Salud y tecnologías digitales: una historia prometedora

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Cuando pensamos en tecnología aplicada a la salud generalmente nos vienen a la cabeza imágenes de dispositivos conectados a un paciente por medio de docenas de cables para medir sus constantes vitales, cámaras endoscópicas que nos permiten obtener un diagnóstico clínico preciso, o incluso brazos robóticos mediante los cuales los cirujanos puedan realizar intervenciones lo menos invasivas posibles con el uso de herramientas miniaturizadas.

Existen otros muchos ejemplos del impacto beneficioso resultante de la implementación de estas y otras muchas herramientas en la salud de millones de personas en todo el mundo.

Sin embargo, al igual que en otros sectores como el financiero, marketing o comunicación, la aparición e implementación masiva de tecnologías digitales puede llevar a un cambio de paradigma dentro del sector de la salud, agilizando aspectos tales como el diagnóstico y monitorización de enfermedades, la formación de nuevos profesionales médicos o la asistencia en intervenciones quirúrgicas.

La salud y la tecnología son un beneficio para millones de personas en todo el mundo logrando agilizar el diagnóstico y la monitorización de enfermedades

Internet de las cosas

Por definición, el concepto de Internet de las cosas (Internet of Things, IoT, en inglés) consiste en la interconexión de dispositivos físicos, el hardware, a través de internet para el intercambio de información entre los mismos. Dicha conexión puede establecerse a través de sistemas de identificación por radiofrecuencia, conexión directa, wifi o códigos QR.

A nivel cotidiano, la tecnología IoT se conceptualiza dentro del campo de la domótica, mediante la cual se integran en una única plataforma el control de diferentes aspectos tales como la humedad relativa y temperatura, dispositivos audiovisuales (smartTV), acceso y seguridad, etc. Esto permite la recopilación de información para una gestión energética más eficiente.

 La salud y la tecnología entendidas esta como IoT es fundamental para varias cosas, pero sobre todo para la obtención de información de los pacientes

A nivel profesional, las tecnologías IoT poseen un gran potencial para su implementación en la mejora de los sistemas de salud. Por ejemplo, en hospitales, esta tecnología permite la monitorización en tiempo real del funcionamiento de refrigeradores y congeladores para evaluar las condiciones de conservación de muestras biológicas o medicamentos y recibir alarmas en caso de que algún elemento falle.

No obstante, el mayor impacto dentro del sector de la salud está relacionado con la obtención de información actualizada sobre pacientes a través de la sincronización de dispositivos médicos, sensores, o incluso App móviles con plataformas digitales para la gestión de los datos obtenidos, para así optimizar la efectividad de tratamientos o el diagnóstico de enfermedades. Es lo que se denomina en inglés Internet of Medical Things (IoMT).

Por ejemplo, a través de esta tecnología un paciente diagnosticado con diabetes puede enviar en tiempo real información sobre sus niveles de glucosa y de presión arterial, permitiendo un seguimiento constante por parte del médico correspondiente sin necesidad de invertir tiempo en visitas periódicas.

Otros dispositivos, como HeraBEATTM, permiten escuchar y registrar en tiempo real los latidos del corazón del feto en cualquier momento y lugar mediante la utilización de un electroencefalograma sincronizado con una App móvil. De esta forma, se facilita la comunicación entre las madres y los especialistas para tener un seguimiento continuado sobre el estado del feto.

La salud y la tecnología presentes en app móvil como HeraBEAT permite controlar para madre y médico los latidos del corazón de un bebé y el estado del feto

 

Realidad aumentada

Otra de las tecnologías presentando el mayor potencial para su implementación en el mundo de la salud es la denominada Realidad Aumentada (Augmented reality, o AR, en inglés). La tecnología AR consiste en la integración o superposición de información digital (virtual) en el ambiente real del usuario en tiempo real.

Un ejemplo generalizado de AR lo tenemos en el juego para móviles Pókemon Go, en los cuales los usuarios “cazaban” personajes artificiales presentes en escenarios reales mediante el uso de dispositivos móviles.

Sin embargo, más allá del ocio, la tecnología AR ha mostrado potencial en ámbitos profesionales como el turismo, mediante la oferta de experiencias únicas con animaciones in situ a través de estímulos audiovisuales, o el comercio, permitiendo a los clientes la posibilidad de comprobar directamente en sus casas si un mueble o electrodoméstico encaja con la decoración.

Pero donde realmente la implementación de la tecnología AR puede mostrar un gran potencial es dentro del sector de la salud, al permitir una experiencia más completa para la formación de nuevos profesionales médicos, o la asistencia en procesos quirúrgicos.

 

La salud y la tecnología entendida como realidad aumentada favorecen la formación de los profesionales médicos y los procesos quirúrgicos de los pacientes

 

Un ejemplo es la tecnología HoloHuman, de la compañía 3D4Medical, la cual permite la visualización de modelos 3D anatómicos para dotar de una mejor experiencia de aprendizaje sin la necesidad de recurrir a muestras anatómicas reales.

Aunque estas técnicas no excluyen la necesidad de lecciones con cuerpos reales, dicha tecnología permitirá a los futuros profesionales una transición más eficiente desde imágenes 2D a la práctica quirúrgica real.

Otros proyectos como XVISION, de la compañía Augmedics, implementan la tecnología AR para proyectar imágenes de rayos X de pacientes sometidos a cirugía de la columna lumbar dentro del campo de visión del cirujano, de esta forma mejorando la experiencia de los profesionales y la precisión de la intervención.

Aunque esta tecnología se encuentra aún en fase de prueba con cadáveres, XVISION es un ejemplo prometedor de cómo aprovechar el potencial de estas tecnologías para el beneficio de los futuros pacientes.

En conclusión, a pesar de que la implementación de las nuevas tecnologías digitales en el campo de la salud se encuentra todavía en su fase inicial, es inevitable vislumbrar su gran potencial a la hora de permitir un mejor acceso a información de los pacientes, una mejora en la formación de nuevos profesionales, el diagnóstico de enfermedades, así como su tratamiento y seguimiento.

Author: Alejandro Salgado

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